Curiosidades de la Gimnasia Rítmica

Nos encanta la gimnasia. Se ponen las calificaciones más altas de cualquier evento de verano. Cada cuatro años la gente se enamora de una nueva “novia de América”. Consiguen la caja de Wheaties. El equipo pasará a la historia.

Pero eso es la gimnasia artística, de lo que no estamos absolutamente hablando aquí. Estamos hablando de gimnasia rítmica, que es algo que probablemente nunca has visto.

En el árbol de la familia de la gimnasia, la rítmica es el primo lejano ante el que no estamos realmente seguros de cómo actuar, porque siempre tienen que cargar con sus juguetes favoritos, y haciendo cosas como estirar sus piernas sobre su cabeza para recoger los dientes con su dedos de los pies. Al igual que este, ¿verdad? Para prepararse para esta post le pregunté a 10 personas de carne y hueso lo primero que les vino a la mente cuando dije las palabras “Gimnasia”. Todo el mundo dice exactamente lo mismo: “Cintas”. Bien hecho, altamente muestra de la encuesta científica. Hay una cinta, pero también hay aros y clubes y numerosos grupos que se parecen a una actuación del Circo del Sol.

La gimnasia rítmica, que en realidad no puede ser apodada “R-Gym,” pero vamos a pretender que lo es. Esto es lo que debe saber, más allá de las cintas.

La gimnasia rítmica

La gimnasia rítmica se compone de dos rutinas individuales y de grupo junto a la música que incorporan danza, acrobacia, y flexibilidad con el uso de múltiples aparatos: una cinta, una pelota, un aro, y un par de mazas. También solía ser una cuerda, pero vamos a llegar a la desgracia de la cuerda en un rato.

Paradójicamente, la gimnasia “artística” tiene raíces en las competiciones atléticas puras de la antigua Grecia. Pero rítmica es el hielo bailando a la figura de patinaje artístico, que siempre ha sido sobre la estética. El deporte tiene sus orígenes en los primeros días de ballet, y comenzó a tomar su forma moderna en 1900 con la Escuela Sueca de Gimnasia Rítmica. Los ejercicios suecos combinados son llamados “euritmia”, desarrollados en la década de 1800 por el compositor suizo Émile Jaques-Dalcroze, con las prácticas del gran pensador francés George Demeny, que fue pionero en la idea de rutinas con música que se centraría en grácil movimiento, la flexibilidad, y una buena postura. Lo que comenzó como uno de esos extraños caprichos a su veza lo largo del siglo lograron lo que se proponían, y una vez que los aparatos se incorporaron en Alemania 1929, nació la “gimnasia moderna”.

Después de la guerra, cuando los soviéticos estaban básicamente inventando los deportes en los que eran buenos, se enteraron de la gimnasia moderna (siendo realizado en su mayoría como exposiciones) y se puso a practicar el deporte de competición. La Federación Internacional de Gimnasia (FIG) reconoció oficialmente el deporte en 1961, aunque no sin una crisis de identidad. Originalmente se le llamó “gimnasia moderna”, luego “Gimnasia Rítmica Deportiva” y finalmente “Gimnasia Rítmica”. Nos hemos quedado con ese nombre desde entonces, aunque todavía estamos trabajando duro para la “R-Gym”.

Los primeros campeonatos del mundo fueron en 1963 en Budapest, y sólo diez países europeos participaron. Los Estados Unidos no envió a su primera delegación hasta 1973. Y, sin embargo, un deporte desarrollado y popularizado por los rusos sólo hizo su debut olímpico en los juegos en los que la URSS no estaba por ningún lado. Después de haber sido incluido como deporte de exhibición, R-Gym se introdujo formalmente en los Juegos Olímpicos de 1984, donde un boicot soviético hizo una competencia débil. ¿Qué tan malo fue? Un canadiense ganó la primera medalla de oro. Desde entonces, los soviéticos / Equipo Unificado / ahora rusos han ganado cada título, salvo una excepción de uno que fue a Ucrania, que es básicamente lo mismo. En 1996 se añadió una competición de grupo, y los rusos han ganado todas las competiciones menos una de esas.

Yo sé lo que hay en la mente de todos: Estas chicas están locamente flexibles, ¿verdad? Sí, aquí hay algunas fotos de cosas que hacemos alguna atletas:

 

El deporte fue juzgado inicialmente en la escala de 10,0. Que obviamente no fuese bastante complicado para la figura, por lo que cambió a una escala de 30 puntos en 2003, luego de una escala de 20 puntos en 2005, luego de vuelta a la escala de 30 puntos en 2008. (¿Entendido?) La escala de 30 puntos requiere tres paneles de jueces que entregan la nota para elementos técnicos, la expresión artística y la ejecución. En R-Gym, si se te cae un obtjeto durante una rutina es una deducción equivalente a la caída de las barras asimétricas, aunque es menos divertido de ver.

 

Lo que me recuerda, la gimnasia rítmica es uno de los dos deportes olímpicos, donde sólo participan las mujeres. (La natación sincronizada es el otro). Los hombres de R-Gym existen, pero están lejos de llegar a las mujeres.

Para la competición individual, las mujeres tratan de la mano con cada uno de los aparatos. Sin embargo, los grupos sólo realizan dos rutinas, con los aparatos de rotación cada dos años.

Si la gimnasia rítmica es el garbanzo negro de la familia de gimnasia, a continuación, la cuerda es el garbanzo negro de los aparatos. Pobre cuerda, ya que se encuentra actualmente en proceso de ser eliminada por completo de este deporte.

¿Quién es bueno en este deporte?

Para empezar, los países de Latinoamérica no son buenos en gimnasia rítmica. Como gimnasta artística, ni siquiera sé dode se podría ir a aprender este deporte. De EE.UU. no se clasificó un solo atleta para Beijing. En Londres consiguieron que se clasificase una joven de 22 años de edad, llamada Julie Zetlin que habló con tiempo sobre lo que se siente al ser estadounidense en un deporte dominado por los rusos.

Entonces, ¿cuál es el siguiente paso lógico cuando se pone un deporte súper enorme en un país? Las gimnastas de todo tipo son mega-celebridades en Rusia, y son seguidas por los rumores como estrellas de cine americanas. En 2008 surgieron informes de que el presidente ruso Vladimir Putin estaba teniendo una aventura con la joven campeona olímpica Alina Kabaeva de 26 años. Putin negó los rumores y de ninguna manera una reacción exagerada cuando se cerró el periódico que dio la noticia. Kabaeva pasó a ser la primera chica de la portada de Vogue Rusia, y lleva a cabo un trabajo en el gobierno cómodo. Ella también pasa a ser una de las gimnastas más exitosas de todos los tiempos, con dos medallas olímpicas y 14 medallas del campeonato del mundo.

En su mejor momento, esto es lo que puede esperar para ver de gimnasia rítmica: el arte sin par, la coreografía asombrosa, y el control del cuerpo irreal. Por lo menos verá chicas rusas que luchan por mantener a raya las lágrimas después de que tengan que dejar su cinta. Todo el mundo gana.